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¬ŅQu√© son las cookies?

Estamos acostumbrados a leer su nombre pero ¬ŅSabemos qu√© son las cookies y c√≥mo se usan? ¬ŅSon un riesgo?

√öltimamente estamos saturados con los di√°logos de aceptar cookies en todas las p√°ginas web. Y es que la Uni√≥n Europea obliga a informar del uso que se hace de nuestros h√°bitos de navegaci√≥n, aunque sean an√≥nimos y estad√≠sticos √ļnicamente. Pero… ¬ŅQu√© son las cookies?¬ŅQu√© informaci√≥n guardan?¬ŅSon realmente peligrosas?

¬ŅQu√© son las cookies?

Una cookie es un peque√Īo fichero de texto que almacena el navegador y al que solo puede tener acceso el propio usuario y ese mismo navegador para ofrecerlo √ļnicamente a la p√°gina web que ha pedido crearla. Nada m√°s.

Las p√°ginas web desde sus inicios ten√≠an necesidades de guardar informaci√≥n temporal sobre el usuario. Pod√≠a ser la personalizaci√≥n de los colores para ese usuario (s√≠, en esa √©poca se experimentaba con eso) o, para ver un ejemplo m√°s actual, guardar el producto que has a√Īadido al carrito para recuperarlo en la siguiente visita. Son solo ejemplos tontos, pero hay much√≠simos usos y el principal ser√≠a mantener las sesiones de usuario activas mientras navegas por los sitios web.

Otro posible uso es guardar en el navegador si un usuario ha aceptado el uso de cookies. Por eso √ļnicamente se solicita consentimiento una vez (cada cierto tiempo) por p√°gina visitada ūüôā

El or√≠gen del t√©rmino ‘cookie’

Desde el inicio de internet, he tenido entendido que el nombre de las cookies viene de las galletas de la fortuna chinas, que contenían un mensaje en el interior.

¬ŅQu√© son las cookies?

Sin embargo, al visitar la Wikipedia para confirmar esto (visito siempre muchos sitios web para verificar la informaci√≥n que aqu√≠ publico) he encontrado que esta indica que el nombre proviene de un sistema de env√≠o de informaci√≥n entre sistemas inform√°ticos… Imagino que el origen del t√©rmino ‘cookie’ es el mismo en este segundo caso aunque no lo especifica. Much√≠simos otros sitios, confirman que viene de la galleta de la suerte.

¬ŅSon peligrosas las cookies tal como dicen?

La respuesta es no. Bueno, siempre que se usen bien, claro… No debe almacenarse nada de informaci√≥n personal nunca y eso ya depende del desarrollador de la web pero ser√≠a un caso muy raro del uso de las cookies.

¬ŅEntonces por qu√© dicen que son peligrosas?

Se ha hablado mucho y se ha legislado sobre el uso de cookies de terceros, que serían un tipo de cookies que no son propias de la web, para su correcto funcionamiento, sino que serían otras que introducen herramientas que usa la web. Estas son por las que han saltado las alarmas (erróneamente, a mi parecer) y los gobiernos han tenido que legislar.

Las cookies de terceros son usadas por herramientas de analítica y publicidad básicamente. Estas crean una cookie que contiene un código propio que idenfica al usuario y, mediante este idenficador, se va informando a estas herramientas de las acciones del usuario en las diferentes webs que visita.

Gracias a este seguimiento, con las herramientas de anal√≠tica, se puede saber qu√© hacen los usuarios de manera general (nunca se env√≠an datos concretos, nombres, emails… ni datos m√≠nimamente identificativos y las mismas plataformas lo proh√≠ben) y as√≠ optimizar las p√°ginas para mejorar la experiencia de uso de estas. Permiten saber qu√© contenidos son interesantes y d√≥nde est√°n las dificultades para dar la mejor experiencia.

Por otra parte las herramientas publicitarias recogen informaci√≥n con el fin de dar una experiencia publicitaria m√°s personalizada y mostrar productos por los que el usuario ha mostrado previo inter√©s. ¬ŅQu√© pasa si no hay estos sistemas? La publicidad se muestra igual (el espacio publicitario siempre est√°) pero mucho ser√° menos relevante para el visitante de las p√°ginas, por lo que se pierde m√°s que se gana.

Y es este √ļltimo sistema el que ha hecho saltar las alarmas porque es totalmente comprensible que, cuando un usuario visita una p√°gina de viajes y a continuaci√≥n tiene publicidad de viajes por todos los sitios, se pueda sentir espiado si no sabe c√≥mo funciona este sistema.

¬ŅC√≥mo borrar cookies?

Bueno, si estamos cansados de ver ese anuncio de viajes constantemente, se pueden eliminar las cookies de manera f√°cil en los ajustes del navegador.

D√≥nde est√° la opci√≥n cambia seg√ļn el navegador que tengas pero dejo aqu√≠ unos enlaces:

Firefox: https://support.mozilla.org/es/kb/Borrar%20cookies (borrar cookies) y https://support.mozilla.org/es/kb/impedir-que-los-sitios-web-guarden-sus-preferencia (bloquear cookies)

Chrome: https://support.google.com/chrome/answer/95647?hl=es

Explorer: https://support.microsoft.com/es-es/help/17442/windows-internet-explorer-delete-manage-cookies#ie=ie-10

Safari: https://support.apple.com/kb/PH21411?viewlocale=es_ES&locale=es_ES

Opera: http://help.opera.com/Windows/11.50/es-ES/cookies.html

También comentar que si se realiza navegación en modo incógnito, cosa que permiten todos los navegadores, al cerrar la ventana se eliminan automáticamente todas las cookies que se hayan generado.

El futuro de las cookies

Las cookies de las p√°ginas web seguir√°n funcionando como hasta ahora para evitar el infierno de ir introduciendo la contrase√Īa cada vez que tenemos que entrar de nuevo en cada sitio pero los navegadores van a bloquear ya las cookies de terceros por sistema, por lo que las plataformas de Anal√≠tica y Marketing deben buscar alternativas para poder seguir haciendo sus funciones de la manera m√°s √≥ptima posible.

¬ŅC√≥mo? Google est√° desarrollando Sandbox con esta finalidad. Otras plataformas tienen APIs para que los desarrolladores integren las p√°ginas web con estas y as√≠ poder realizar un seguimiento desde el lado servidor, aunque con menos informaci√≥n.

Seguiremos esperando para ver cómo evolucionan estas herramientas.

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